Robot revolutie ver verwijderd

Waarom de robot revolutie nog een lange weg te gaan heeft

De wetenschap van robotica is in de laatste 15 jaar flink vooruit gegaan. Ondanks al deze progressie zijn we nog steeds aardig ver verwijderd van een robot revolutie.

  • Terwijl het veld van robotica verder ontwikkeld, wordt de technologie nog fascinerender. De populairste video van Boston Robotics heeft in twee jaren meer dan 28 miljoen kijkers getrokken.
  • Maar wat voor doel hebben deze uitvindingen? We kunnen ongetwijfeld iets beters doen dan een museumgids of een simpele stofzuiger.
  • Volgens berichten is Amazon bezig met het ontwikkelen van een intelligente robot voor thuis, maar de robot revolutie is nog ver verwijderd.

Het woord ‘robot’ werd voor het eerst gebruikt om mensachtige machines te omschrijven in het science fiction toneelstuk R.U.R. in 1921, geschreven door Karel Čapek. Het woord was afgeleid van het Tsjechische woord robota, wat ‘dienstbaarheid’ betekent. De keuze van het woord was erg belangrijk; het omschrijft wat we verwachten van robots.

In de laatste tientallen jaren zijn robots zeker begonnen met het dienen van ons. Je kan ze op productielijnen en in wetenschapslaboratoria vinden. Daarnaast verbetert de technologie erg snel. Robots verschijnen echter nog steeds niet in ons dagelijkse leven. Wat is er gebeurd met de sci-fi voorspelling van een robot in elk huis?

 

We zijn al erg ver gekomen

In 2016 plaatste Boston Dynamics een YouTube video met de titel: “Atlas, The Next Generation”. In de video zie je een tweepotige robot die er een beetje uitziet als een mens zonder gezicht. In de twee minuten en 46 seconden opent de robot deuren en loopt hij over een met sneeuw bedekte weg. Verderop in de video pakt de machine een doos op en staat op na een valpartij.

Een jaar later werd een video geplaatst met de titel: “What’s New, Atlas?” Deze keer sprong de robot op dozen en sprong hij er net als een freerunner af met een salto. We zijn er niet aan gewend dat machines zo nauwkeurig de bewegingen van mensen nabootsen. Maar waarom moeten we hiervan onder de indruk zijn? Als een magazijnmedewerker zou deze robot minder efficiënt zijn dan een bejaarde met artritis.

Nog een mensachtige robot is Sophia. Nou, ze ziet er van de voorkant in ieder geval een beetje uit als een mens. Deze robot is een kletskous die grappen kan vertellen en vragen kan beantwoorden. Slim? Ongetwijfeld. Maar haar bruikbaarheid is niet direct duidelijk.

 

Robot revolutie

Er zijn echter een aantal tekenen dat de robot revolutie dichterbij komt. Medische robots helpen dokters al om schedelbasis operaties uit te voeren en de bijwerkingen van prostaatkanker operaties te verlichten. Apple heeft nog niet zolang geleden een robot uitgebracht die Daisy heet, welke oude iPhones efficiënt uit elkaar kan halen voor het recyclen.

Thuis zullen robots binnenkort je IKEA meubels in elkaar kunnen zetten en je maaltijden kunnen koken. En mogelijk zal je je plat verpakte stoelen en afhaalmaaltijden ontvangen van een rollende postrobot.

Nu we het over leveringen aan huis hebben; Amazon werkt ook aan een thuisrobot. Er is nog maar weinig bekend over het project op dit moment, maar het is waarschijnlijk de sterkste indicator dat robots meer regulier gaan worden.

Boston Dynamics heeft ook interessante plannen. Naast Atlas heeft het lab dat onderdeel is van Alphabet ook een serie van op dieren geïnspireerde robots gemaakt. Deze vierpoters kunnen mogelijk helpen bij rampen en ondersteuning bieden aan soldaten op het slagveld.

Zelfs Sophia, onze vreemde robotvriendin heeft zo haar toepassingen. Het team dat haar gecreëerd heeft denkt dat ze zieke en bejaarde personen kan helpen om een sociale isolatie te voorkomen.

Robot revolutie

 

Halverwege

Alhoewel robots nog steeds niet een significant onderdeel van ons leven zijn, helpen ze ongetwijfeld de gemeenschap. Daarnaast zal hun bijdrage in de komende tien jaar flink uitgebreid worden. Wij hopen dat deze intelligente machines een positieve impact zullen hebben.

Wat voor impact zullen robots in de volgende vijf tot tien jaar hebben volgens jou? Deel je mening hieronder.

Robot kleedt patiënt aan

Robot leert om mensen aan te kleden via computersimulaties

Onderzoekers van Georgia Tech hebben een techniek ontwikkeld die het mogelijk maakt voor een robot om zichzelf te leren hoe een ziekenhuisjas over de arm van iemand getrokken moet worden. Door bijna 11.000 computersimulaties van de procedure te analyseren, leerde de robot om de jas over een arm te trekken zonder een gevaarlijke hoeveelheid kracht te gebruiken. De techniek kan leiden tot robotsystemen die kunnen helpen om patiënten aan te kleden die dat zelf niet kunnen.

Miljoenen mensen wereldwijd hebben iemand nodig die hen helpt om aan te kleden. In veel gevallen zijn deze mensen bejaard, gewond of hebben een ziekte. Een robotsysteem die mensen helpt om in de ochtend aan te kleden zou in deze gevallen erg van pas komen, maar kleding rond ledematen begeleiden is een complexe taak voor een robot. Om dit probleem op te lossen, ontwikkelde het onderzoeksteam van Georgia Tech een techniek die een robot, PR2 genaamd, de mogelijkheid gaf om deze techniek te leren door vallen en opstaan.

“Mensen leren nieuwe vaardigheden door gebruik te maken van het vallen en opstaan principe. Wij gaven PR2 dezelfde mogelijkheid”, zei Zackory Erickson, een onderzoeker die betrokken is bij het onderzoek. “Duizenden keren proberen bij een mens zou gevaarlijk zijn, afgezien van dat het erg vervelend zou zijn. Maar in een dag leerde de robot door gebruik te maken van simulaties wat een persoon fysiek kan voelen tijdens het aankleden.”
De robot gebruikt geen zicht, maar meet in plaats daarvan de krachten die het voelt terwijl het de mouw van de jas over de arm trekt. Door bijna 11.000 computersimulaties van de procedure te analyseren, werd de robot bekwaam in het vaststellen van de krachten die het toepaste op de arm en identificeerde de beste technieken om de jas zachtjes en succesvol over de arm te trekken.

De robot reageert echter niet alleen, maar plant ook vooruit tijdens het aankleden. “De sleutel is dat de robot altijd vooruit denkt”, zei Charlie Kemp, nog een onderzoeker die betrokken is bij het onderzoek. “De robot vraagt zichzelf af: als ik de mouw zo trek, zal het meer of minder kracht op de arm van de persoon uitoefenen? Wat zou er gebeuren als ik het op die manier doe?”

Momenteel kan de robot een arm in een ziekenhuisjas aankleden, maar een robotsysteem dat meer compleet aankleden mogelijk maakt vereist meer onderzoek.