Zullen we dagelijks met jetpacks kunnen vliegen?

De jaren 1930 werden jetpacks gezien als sci-fi fantasie. Ruim tachtig jaar later zijn ze nog steeds niet een realiteit. Maar zullen de nieuwste ontwikkelingen in technologie jetpacks een onderdeel van ons leven maken?

  • In de VS proberen een aantal personen de drukte voor te blijven door een rijbewijs voor vliegende auto’s te halen (echt waar).
  • Jetpacks staan in de schijnwerpers omdat ze een realiteit worden. Er zijn modellen die 240 km/h gaan. En er zijn ook wedstrijden voor het bouwen van de ultieme jetpack.

Alhoewel jetpacks een futuristische droom zijn, maken ze al een deel uit van ons leven. Wanneer we Tony Stark de lucht in zien gaan of de Silver Surfer op een flyboard, dan voelt vliegen met een jetpack een mogelijke realiteit. We praten al sinds de jaren 1930 over het hebben van jetpacks in de toekomst. Het was zelfs de James Bond film Thunderball in 1965 die ervoor zorgde dat mensen een toekomst wilde waar jetpacks een normaal vervoermiddel waren. Als onze berekeningen correct zijn, dan zouden ze nu een realiteit moeten zijn. De innovaties op het gebied van jetpacks bewegen echter langzaam. Huidige producten zijn niet een volledig jetpack (voornamelijk rocket boards of aqua-packs) of te duur. Waarom is dit zo?

 

Maar wat is nu eigenlijk een jetpack?

Een echte jetpack is een raketriem of een raketpakket die gebruik maakt van jets of gas om de drager de lucht in te krijgen. Hypothetisch gezien moet de snelheid van deze jetpacks ongelofelijk snel zijn en is een geweldige vorm van snel transport. Maar deze technologie was vijftig jaar geleden een vergezocht idee en tot op heden hebben we nog niet genoeg gezien op het gebied van innovaties. De zogenaamde jetpacks die we vandaag de dag zien zijn juist raketpakket met een significant verschil.

Het verschil tussen een raket en een jet is groot. Een jet absorbeert lucht, comprimeert dit met een turbine en drukt het vervolgens weer naar buiten, waar het tijdens dit proces gemengd wordt met brandstof en verbranding. De zuurstof in de lucht is een belangrijk ingrediënt tijdens de verbrandingsfase, dus een jet heeft een constante toevoer van lucht nodig om te werken. Een raket heeft al het brandstof en een oxideringsmiddel al (wat vloeibaar zuurstof of en ander chemisch middel kan zijn), mengt dit samen en verbrandt deze. Er is geen toevoer van lucht vereist.

Jetpack vliegen mogelijk

 

Hebben we jetpacks nodig?

Laten we eerlijk zijn, als we een apparaat hadden waarmee we door de lucht kunnen vliegen, dan zouden we overal naartoe vliegen. Maar afgezien van de spanning kunnen jetpacks:

  • Transport versnellen
  • Verkeer op de grond vermijden (maar het luchtverkeer toe laten nemen)
  • Het makkelijker maken voor glazenwassers om ramen van wolkenkrabbers schoon te maken
  • Brandweermannen de mogelijkheid geven om verdiepingen op hoge gebouwen te bereiken
  • Een nieuwe vorm van entertainment voor families zijn
  • Supersnel militair transport bieden

 

Hoe ver zijn we verwijderd van echte jetpacks?

Als je op zoek bent naar een echte jetpack, dan zal je nog even geduld moeten hebben. Maar langzaam aan wordt onze visie werkelijkheid. Als geld niet belangrijk is, dan zijn er echter genoeg systemen die ons erg dicht in de buurt van het echte ding laten komen.

Zapata Flyboards – Als je een fan bent van watersport, dan geven deze flyboards je een ervaring die op een jetpack lijkt in het water. De flyboard verbindt met de jet ontlading van je PWC en gebruikt de voortstuwing om de bestuurder 13 meter boven of onder het water te stuwen. Het ritje duurt maar een paar minuten, wat je maar een klein idee geeft hoe het is om in de lucht te vliegen. Je bent echter meer Aquaman dan Ironman.

James Bond Jetpack door Jetpack Aviation – We zijn zo dicht in de buurt van de ontwikkeling van een echt jetpack. Bij de CES 2018 lieten ze de James Bond Jetpack zien. Dit wordt gezien als de eerste echte jetpack op de wereld en directeur David Mayman gaf het volgende aan: “Ik kan hier opstijgen als ik wil en verticaal landen, wat anders is dan een hoop wind suit concepten waar je vandaag de dag veel over hoort, waarbij je uit een vliegtuig moet springen”. Momenteel wordt het echter alleen maar gezien als ultrasnel transport voor het leger.

Alhoewel dit momenteel de enige opties zijn, kijken we ook uit naar de GoFly wedstrijd die gesponsord wordt door Boeing. Ze willen een jetpack transformeren van luchtvaar nieuwigheid tot een alledaagse tool voor iedereen. Langzaam aan zijn jetpacks op weg om een realiteit te worden.

Echte jetpack

 

Hoe kan je je futuristische wensen vervullen?

Momenteel neemt persoonlijk transport een enorme sprong voorwaarts met nieuwe innovaties. Of het nu een hoverboard, voertuig met een wiel of een elektrische fiets is, er zijn een hoop apparaten die je nieuwsgierigheid kunnen voeden. Of we in de toekomst onze eigen jetpacks kunnen kopen of niet is nog onduidelijk. Zelfs als we een goede echte jetpack hebben, dan zal dit waarschijnlijk zo duur zijn dat:

  • Het een nieuwigheid zal zijn in een pretpark om je af en toe te kunnen vermaken.
  • Het mogelijk alleen geschikt geacht wordt voor de regering.

Het leven van de droom van een echte Ironman is vergezocht maar niet onmogelijk. Desalniettemin kunnen we niet wachten wat de toekomst van de menselijke luchtvaart ons zal brengen.